Inside judging Fearless Awards

Screen Shot 2018-02-14 at 9.07.09 PM

(Versión en Español abajo).

I joined Fearless Photographers in 2014, it is a worldwide directory of wedding photographers and holds contests every 2 months to award the best images submitted by its members. I remember being amazed at the images before joining Fearless and upon my joining I was lucky to win my first Fearless Award. Now its 2018 and I am here being one of the 3 curators for the 41st Collection of Awards, along with two great photographers: Benjamin Brette and Todd Laffler.

What I will say here may not be all new but it is my point of view as I endured the difficult task of selecting what will be considered the best images of this collection.

First of all I had read several times comments from members in the past wanting to see more images in color, this is the first  thing that came to my mind, so while I was one third of the way in my preselection of images I decided to see how many of the images submitted where in color and how many in black and white. I may say I encountered some sepias too but I will consider them under the black and white category. So, from 9,358 images a total of 5,028 were black and white and 4,330 were in color. That is 53.7% in black and white and 46.2% in color. The final result in awards came to be 218 images, that is 2.32% of images awarded, with 156 in black and white and 62 in color (71.5% and 28.5%).

From what I saw I came to think that many color images would have to have some color combination, palette or toning to stand out from the others. Sometimes an image works better in black and white, other times is the opposite and sometimes it can work both ways. 

My second thought while viewing the images was that there were many images that involved children, and while children may be cute and do goofy things, while funny or cute that does not mean such moment will turn out to be a Fearless Award, there is much more than that. 

A third though also came to be regarding adults, there were two overall distinguishing moments, either adults being also goofy or emotional moments with people crying. And while they can either be funny or touching moments the same thing came to be, just because we are lucky to capture those moments they do not automatically turn into a Fearless Award.

The task of analyzing these 9,853 images was a great responsibility and task that took me days to finish, I decided to divide my time and when I felt it was enough I stopped to start fresh again with the next “block” of images and have a “clean” mind again.

From all this process I wanted to share some suggestions for people submitting images not only for Fearless Awards but any other contest they consider.

1.- Most probably your images are shot in color, try them also in black and white and see what works best for that image, what option makes it more powerful. Also consider your toning as well as dodging or burning some areas. 

2.- Consider your frame, while not everybody gets it right in camera, we have the ability to crop our images, analyze the entire frame and try to see if there are elements or a lack of them in the image that give or subtract to it. Whatever the case is, decide if a crop will make your image better and put the focus on the main elements of your image.

3.- Analyze your image, be critical of your own work and think: “Why do I consider this to be worthy of a Fearless Award?” Is it the moment, the light, the composition, the whole combination? Your image has to have the power to stand out from thousands of images and while many times we may be proud of our image we have to be our hardest critics upon competing with so many other images. 

4.- Analyze your image, yes, I said it again! I saw many images where a different angle would have made a difference, on others a different distance; with analyzing our images we can learn to see what we are doing and do it better next time. Maybe next time we come closer or go farther from the subjects, or we go for a lower or higher angle, maybe even just a slight move to the right or to the left would make a difference. Remember that we all have areas to improve, so try to find them and learn from them. 

5.- Be YOU! While we may see many images from other photographers, sometimes times we decide to emulate them, and sometimes we achieve it and are proud that we were able to do a great image like the one we saw, and that is ok, it gives us confidence in our process or abilities. But on the other hand you are not the only one doing it! So for an image like that to work and stand out it has to have something more in it, so find that something and make the image yours.

6.- Trends come and go, I had seen many times images of tiny couples in vast landscapes, here I saw that trend was fading away, but on the other hand that trend moved to aerial photography having now the tiny couples from above. So, for those images to stand out while the scenery could be great, give it a bit more than having your couple just laying on the ground. So, regarding couple’s portraits be creative, remember your image has to stand out. While I found some nice portraits they were only that, with out the couple adding that little extra, so go for a great combination of composition, scenery, light, the moment created during their portraits and how you place or pose them. 

7.- One big category was of course moments, so while we are proud of capturing whatever moment big or small, for that moment to stand out it has to be powerful, it has to say something to the viewer, either joyful or emotional it has to have that power to touch a chord. Never stop looking for those moments, and you will feel when you really get it! But also remember what I mentioned before: light, moment and composition, those will surely add to the power of your photo, and remember, check your cropping, it could make a big difference if the image has distracting elements. 

8.- While we are all photographers, we are also editors processing our photos. So postproduction is also an element of your photo. Sometimes photos are overly processed that they feel a bit forced, other times photos are lacking that “punch” that would have made the photo stand out. We all have our personal style in post production, but if we are entering contests we have to also take this in account if we want our photos to be noticed. 

9.- Remember that entering your images to Fearless Awards it has the possibility of being shown to the world, for this we have to show our best images, the images that could carry the Fearless Award logo, so think if your image will stand up to those high standards and that you can amaze viewers with that photo. 

10.- My biggest recommendation and something I love from the Fearless Community is the Fearless Critiques, if you have watched them watch them again, if you haven’t please do so, they cover many topics I have mentioned here and I am sure you will learn or see something you can adopt to make your photos better.

Final note: Winning or not a Fearless Award does not make you a great photographer or not, we have to remember that we are serving our clients and that is our main goal. If your clients are happy with your photos you have the best award!

If you want to compete for awards that is another thing, your images may be good but competing with over 9,000 images is not easy. I found many interesting images that for just a “little something” were not selected but which definitely were great. It was very difficult to not be able to chose hundreds of photos that in my point of view were worthy of an award. 

So for next rounds as they say: “if you believe in your images submit them again!” but before doing so, check it in case you can improve something your postproduction and…. Good luck! Maybe the next judges will find it to stand out from the rest that are competing that time.

I want to thank Huy Nguyen for choosing me as one of the curators for Collection 41, it was such an honor and responsibility, and truth to be told, also a wish I had, but had not imagined this opportunity coming my way, I am deeply grateful for this. I am very thankful as well as I am sure many other photographers for this community he has created, that it is not only a listing, or a place to compete for awards, but it also has pushed many of us to go a step beyond in our creativity and our search for great moments that make us better photographers for our clients and ourselves; all in all Fearless Photographers is great community to learn from and keep growing which I am deeply proud to be part of. 

My best wishes to you in your path. 

Melissa Suneson. 

Dentro del proceso de los Fearless Awards.

Entré a Fearless Photographers en 2014, es un directorio mundial de fotógrafos de bodas que tiene concursos cada 2 meses para premiar las mejores fotos enviadas por los miembros. Recuerdo estar impresionada por las imágenes antes de decidir ser parte de Fearless, y una vez que entré tuve la gran suerte de ganar mi primer Fearless Award. Ahora siendo 2018 estoy aquí siendo parte del grupo de 3 curadores para la Colección 41 de premios al lado de dos grandes fotógrafos: Benjamin Brette y Todd Laffler.

Lo que exprese aquí puede no ser del todo nuevo pero es mi punto de vista mientras paso por el difícil proceso de seleccionar lo que se considerará las mejores imágenes de esta colección.

Primero que nada, había leído varias veces comentarios de los miembros en el pasado queriendo ver más imágenes a color, así que este punto fue el primero que me vino a la mente, así que estando a un tercio de mi preselección de imágenes decidí ver cuántas de las fotos eran a color y cuantas en blanco y negro. Encontré algunos sepias también pero las consideraré bajo la categoría de blanco y negro. Así que de 9,358 imágenes un total de 5,028 fueron en blanco y negro y 4,330 en color. Eso es 53.7% en negro y 46.2% a color. El resultado final de fotos premiadas llegó a ser de 218, esto es el 2.32% del total, con 156 en blanco y negro y 62 a color. (71.5% y 28.5%).

De lo que vi llegué a pensar que muchas de las fotos a color tendrían que tener una cierta combinación, paleta de colores o edición para hacerlas sobresalir de las demás. Algunas veces una foto funciona mejor en blanco y negro, otras veces es lo opuesto y algunas veces puede funcionar de las dos formas.

Mi segundo pensamiento mientras iba pasando por las fotos era que había muchas fotos que involucraban niños, y mientras los niños pueden ser tiernos y hacer cosas curiosas, el que sean tiernos o chistosos no quiere decir que ese momento se convertirá en un Fearless Award, hay mucho más que eso.

El tercer pensamiento que me vino fue ahora relacionado a los adultos, había dos momentos muy marcados por sobre todos, o eran adultos también haciendo cosas chistosas o momentos emocionales con personas llorando. Y mientras puede ser que esos momentos sean especiales por lo cómico o emocional, lo mismo viene a ser, sólo porque tuvimos la suerte de capturar dichos momentos no se convierten automáticamente en un Fearless Award.

La tarea de analizar estas 9,358 imágenes fue una gran responsabilidad y una tarea que me tomó días para terminar, decidí dividir mi tiempo y cuando sentía que era suficiente era momento de parar para poder empezar con la mente fresca con el siguiente “bloque” de fotos.

De todo este proceso quería compartir algunas sugerencias para las personas que decidan enviar sus fotos no solo a los Fearless Awards sino a cualquier otro concurso que consideren.

1.- Muy probablemente tus imágenes son tomadas a color, intenta convertirlas a blanco y negro y analiza que funciona mejor para esa foto, qué opción la hace más fuerte. También considera tu edición ya sea a color o blanco y negro así como el obscurecer o aclarar ciertas áreas.

2.- Considera tu cuadro, mientras no todo mundo toma la foto correctamente desde cámara, todos tenemos la habilidad de recortar nuestras imágenes, analiza tu cuadro y trata de ver si hay elementos o la falta de ellos que contribuyan o no a la imagen. Cualquiera que sea el caso, decide si un recorte puede mejorar tu foto y poner el foco de atención en los elementos principales de la misma.

3.- Analiza tu foto, sé crítico de tu propio trabajo y piensa: “Porqué considero que esta imagen es merecedora de un Fearless Award?” Es el momento, la luz, la composición, la combinación de los tres? Tu imagen tiene que tener el poder de resaltar por sobre miles de fotos, y mientras muchas veces podremos estar orgullosos de nuestra foto tenemos que ser nuestros más fuertes críticos cuando competimos con tantas otras fotos.

4.- Analiza tu foto, si, lo dije de nuevo! Vi muchas fotos donde un ángulo distinto pudo haber hecho la diferencia, en otras una distancia distinta; cuando analizamos nuestras imágenes podemos aprender a ver lo que estamos haciendo y hacerlo mejor la próxima vez. Tal vez esa próxima vez nos acercamos un poco más o nos alejamos, o nos vamos a un ángulo más bajo o más alto, o hasta un ligero movimiento a la derecha o a la izquierda harán la diferencia. Recuerda que todos tenemos áreas para mejorar, así que trata de encontrarlas y aprender de ellas.  

5.- Sé TU! Mientras podremos ver muchas fotos de otros fotógrafos, algunas veces decidimos emularlos, y algunas veces lo logramos y estamos orgullosos de haber hecho una buena foto como la que vimos, y eso está bien; nos da confianza en nuestro proceso o habilidades. Pero por otro lado recuerda que no eres el único que lo está haciendo! Por lo que para que una foto como esa funcione y sobresalga tiene que tener algo más en ella, así que encuentra ese algo más y haz con ello que la foto sea tuya.

6.- Las modas van y vienen, había visto muchas veces imágenes con parejas chiquitas en grandes paisajes, aquí vi que esa moda se está desvaneciendo, pero por otro lado esa moda ha cambiado a la fotografía aérea ahora con parejas chiquitas desde lo alto. Así que para que ese tipo de fotos sobresalga aunque el paisaje pueda ser genial dale un poco más que tener a tu pareja recostada. Por lo que hablando de retratos de pareja recuerda ser creativo, no olvides que tu foto tiene que sobresalir. Encontré unos retratos muy bonitos, pero la pareja no contribuía mucho a tener ese pequeño extra, así que ve más allá a una combinación de composición, paisaje, luz, el momento creado durante la sesión con como los posas o posicionas en tu cuadro.

7.- Una gran categoría fue por supuesto la de los momentos, y aunque estemos orgullosos de haber capturado un momento especial ya sea grande o pequeño, para que ese momento sobresalga tiene que tener mucho poder, tiene que decirle algo a quien lo está viendo, ya sea un momento de gran felicidad o emocional tiene que tener ese poder de tocar alguna fibra. Nunca pares de buscar esos momentos, sentirás cuando realmente tengas uno al cien! Pero también recuerda lo que mencioné antes: luz, momento y composición, esos tres elementos seguro le darán ese toque de fuerza a tu foto y no olvidar checar el recorte, puede hacer una gran diferencia si tiene elementos que distraigan.

8.- Mientras todos somos fotógrafos, también somos editores procesando nuestras fotos. Así que la postproducción también es un elemento de nuestra foto. Algunas veces las fotos pueden estar procesadas de más que se sienten un poco forzadas, otras veces las fotos pueden carecer de ese pequeño extra que pudiera haber hecho que la foto sobresaliera. Todos tenemos nuestro propio estilo en postproducción, pero si estamos entrando a concursos lo tenemos que considerar si queremos que nuestras fotos se noten.

9.- Recuerda que enviando tus imágenes a los Fearless Awards tienen la posibilidad de ser mostradas al mundo, para esto tenemos que mostrar nuestras mejores fotos, aquellas que podrían tener el logotipo del premio, así que piensa si tu imagen puede estar a altura de los altos estándares y que puedes asombrar al espectador con esa foto.

10.- Mi mayor recomendación y es algo que me encanta de la Comunidad de Fearless son las Críticas Fearless. Si las haz visto las puedes ver de nuevo, si no lo haz hecho por favor hazlo, cubren muchos de los temas que he mencionado aquí y estoy segura aprenderás o verás algo que puedes adoptar para hacer que tus fotos sean mejores. (La mayoría son en Inglés pero también hay algunas en Español).

Comentario final: Ganar o no un Fearless Award no te hace que seas un gran fotógrafo o no, tenemos que recordar que estamos sirviendo a nuestros clientes y que esa es nuestra principal meta. Si tus clientes están contentos con tus fotos tienes el mejor premio!

Si quieres competir para ganar premios es otra cosa, tus fotos pueden ser buenas pero competir con más de 9,000 fotos no es fácil. Encontré muchas fotos interesantes que por un “pequeño algo” no fueron seleccionadas pero que definitivamente eran fotos muy buenas. Fue muy difícil no poder seleccionar cientos de fotos que en mi punto de vista eran merecedoras de un premio. Así que para el siguiente round como dicen: “Si crees en tus fotos envíalas de nuevo!” pero antes de hacerlo, revísalas en caso de que puedas mejorar algo en su postproducción y……. Buena suerte, tal vez los próximos jueces encontraran que esa foto sobresale de las demás que estén compitiendo en esa ocasión!

Quiero agradecer a Huy Nguyen por seleccionarme como curadora de la Colección 41, fue un gran honor y responsabilidad, y la verdad también un deseo que tenía pero no imaginaba que esta oportunidad venía hacia mi, estoy profundamente agradecida. También así como estoy segura muchos otros fotógrafos lo están, estoy igualmente agradecida por esta comunidad que ha creado, que no es solo un listado de fotógrafos de bodas, o un lugar para competir por premios, sino que ha sido un lugar donde a muchos de nosotros nos ha ayudado a dar un paso más allá en nuestra creatividad y en nuestra búsqueda de grandes momentos y con eso empujado a ser mejores fotógrafos para nuestros clientes y para nosotros mismos; por todo esto y más Fearless Photographers es una gran comunidad para aprender y seguir creciendo de la cuál estoy muy orgullosa de ser parte.

Con mis mejores deseos en tu camino,

Melissa Suneson.

Categories: #DestinationWeddings, #EngagementSessions, #Gettingmarriedinmexico, #PuertoVallarta, #PuertoVallartaWeddings, #WeddingPhotographers, #Weddings, #WeddingsMexico, UncategorizedTags:

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